Pourquoi les Anglais ont-ils choisi de rouler à gauche ?

Date de publication :
16/4/2024
Temps de lecture :
5
min.

Lorsque l'on voyage à l'étranger, il est courant de devoir s'adapter à de nouvelles cultures et coutumes, mais également à de nouvelles pratiques de conduite. Si vous avez déjà conduit dans un pays où l'on roule à gauche, vous avez sûrement ressenti une certaine confusion et peut-être même de l'appréhension. Mais pourquoi certains pays ont-ils choisi de rouler à gauche plutôt qu'à droite ?

Dans cet article, nous explorerons l'histoire et les raisons derrière cette pratique, ainsi que les avantages et les inconvénients de la conduite à gauche.

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Pourquoi les Anglais ont-ils choisi de rouler à gauche ?

L'histoire de la conduite à gauche

Les origines

La conduite à gauche est apparue dans l'Antiquité, lorsque les Romains ont commencé à utiliser des chariots. La plupart des gens étant droitiers, ils préféraient tenir les rênes avec la main droite et fouetter les chevaux avec la main gauche. En conséquence, les chariots étaient conduits du côté gauche de la route, pour permettre aux conducteurs de tenir les rênes avec leur main droite et de fouetter les chevaux avec leur main gauche, tout en évitant de se heurter à des chariots venant en sens inverse.

La conduite à gauche dans l'Europe médiévale

La conduite à gauche est devenue plus courante en Europe médiévale, où les chevaliers montaient leur cheval du côté gauche, pour pouvoir tenir leur épée de leur main droite et éviter de la cogner contre d'autres cavaliers. En outre, les routes étaient souvent étroites et sinueuses, ce qui rendait plus facile pour les cavaliers de se protéger en se plaçant sur le côté gauche de la route.

La conduite à gauche au Royaume-Uni

Le Royaume-Uni a adopté la conduite à gauche au 18ème siècle. À l'époque, les cavaliers étaient encore nombreux sur les routes et la conduite à gauche était devenue une pratique courante en Europe. En outre, la plupart des véhicules étaient équipés de leviers de vitesses placés du côté gauche, ce qui rendait la conduite à gauche plus pratique.

La conduite à droite

L'influence de Napoléon

Au début du 19ème siècle, Napoléon a introduit la conduite à droite dans les territoires qu'il avait conquis. Il a imposé cette pratique pour des raisons militaires, car elle permettait aux soldats de se déployer plus rapidement et de mieux se protéger contre les ennemis. Cette pratique s'est ensuite répandue dans d'autres pays, notamment en Europe centrale et en Scandinavie.

La conduite à droite aux États-Unis

Aux États-Unis, la conduite à droite a été adoptée après la guerre d'indépendance. À l'époque, le commerce avec les pays européens était de plus en plus fréquent et les navires américains avaient besoin de s'adapter à la conduite à droite pour pouvoir naviguer en toute sécurité dans les ports européens.

La conduite à gauche aujourd'hui

Les pays qui roulent à gauche

Outre le Royaume-Uni et l'Irlande, plusieurs anciennes colonies britanniques ont également adopté la conduite à gauche, notamment l'Australie, la Nouvelle-Zélande, l'Inde, le Pakistan et l'Afrique du Sud. Le Japon est également un pays qui roule à gauche, bien que cela soit dû à une décision politique plutôt qu'à une tradition historique.

Les avantages et les inconvénients de la conduite à gauche

Les avantages

La conduite à gauche permet aux conducteurs d'avoir une meilleure visibilité de la route, car leur champ de vision est plus dégagé du côté droit du véhicule. Cela est particulièrement utile pour les routes sinueuses et montagneuses, où la visibilité est limitée. En outre, la conduite à gauche permet aux passagers de sortir du véhicule en toute sécurité, car ils sont du côté trottoir.

Les inconvénients

La conduite à gauche peut poser des problèmes pour les conducteurs qui sont habitués à la conduite à droite, surtout s'ils conduisent dans un pays qui roule à gauche pour la première fois. Les conducteurs peuvent avoir du mal à s'adapter aux différences de circulation et à la disposition des feux de signalisation. De plus, les véhicules importés de pays qui roulent à droite peuvent être plus chers et plus difficiles à trouver dans les pays qui roulent à gauche.

Conclusion

En conclusion, la conduite à gauche est une tradition historique qui est encore pratiquée dans quelques pays, notamment le Royaume-Uni et ses anciennes colonies. Bien que cette pratique ait des avantages et des inconvénients, elle continue d'être une partie intégrante de la culture de ces pays. Les conducteurs doivent être prudents lorsqu'ils conduisent dans un pays qui roule à gauche pour la première fois, car les différences de circulation peuvent être déconcertantes.

FAQ

1 - Est-ce que tous les anciens territoires britanniques roulent à gauche ?

Non, certains pays comme Singapour, la Malaisie et le Kenya roulent à droite.

2 - Y a-t-il des exceptions au Royaume-Uni à la conduite à gauche ?

Oui, certaines zones, comme les parkings et les sites industriels, peuvent avoir des règles de circulation différentes.

3 - Pourquoi le Japon a-t-il adopté la conduite à gauche ?

Le Japon a adopté la conduite à gauche sous l'influence de la Grande-Bretagne, qui a exercé une forte influence sur le pays à la fin du 19ème siècle.

4 - Est-ce que la conduite à gauche est plus dangereuse que la conduite à droite ?

Non, les deux pratiques ont des avantages et des inconvénients et leur sécurité dépend de nombreux facteurs.

5 - Comment s'adapter à la conduite à gauche lorsque l'on est habitué à la conduite à droite ?

Il est important de conduire prudemment, de suivre les panneaux de signalisation et de s'habituer à la disposition du véhicule et des feux de signalisation.

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Catégorie :
Assurance Auto

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